"Perte et douleur": le sénateur Roland Gutierrez est déterminé à se battre pour les familles des victimes d'Uvalde (2023)

AUSTIN – Roland Gutierrez est coincé.

Il est coincé dans un moment très précis.Le sénateur de l'État de San Antonio qui représente Uvalderegarde pour la première fois des vidéos de l'horreur qui s'est déroulée à la Robb Elementary School le 24 mai 2022.

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Gutierrez regarde l'agresseur entrer dans le cadre, secouer ses cheveux et entrer dans deux salles de classe. Les coups de feu retentissent. Il regarde pendant 77 minutes atroces alors que la police d'État, locale et fédérale est bloquée dans les couloirs, avec des rapports bruyants occasionnels de plus de coups de feu de l'AR-15 récemment acheté par un jeune de 18 ans.

Points politiques

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C'est un moment qui a alimentéGutierrez exigera que les législateurs de l'État traitent des armes à feu. Un moment qui l'a amené à déposer une liste de lois imposant de nouvelles restrictions sur les armes à feu. Un moment qui a conduit le démocrate à deux mandats à devenir l'un des alliés les plus farouches des familles des victimes d'Uvalde.

C'est aussi un moment qui l'a conduit à la fin d'une session législative biennale où il s'est engagé à défier ouvertement le puissant chef du Sénat, a été fermé, a dit de se taire et a observé tous ses efforts pour faire quelque chose contre la fusillade d'Uvalde. au Capitole se solde par un échec.

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"Je me vois coincé en ce moment avec ces vidéos d'enfants morts", a déclaré GutierrezLes nouvelles du matin de Dallas. « Et je ne vois personne les défendre. Ça me coince.

"Je vais juste dans des endroits et je vois des gens avancer dans leur vie", a-t-il ajouté. "Mais je ne comprends pas comment dans le monde les gens ne font pas le lien que cela devrait nous affecter tous."

Vaincu mais provocateur, Gutierrez est devenu le rare membre du Sénat prêt à aller à contre-courant dans une chambre qui se targue de son décorum. À plusieurs reprises, Gutierrez s'est adressé en larmes aux 30 autres membres et au lieutenant-gouverneur, plaidant pour que le corps dominé par les conservateurs prenne des mesures concernant les restrictions sur les armes à feu.

À chaque tour, il a été repoussé. Pourtant, l'avocat spécialisé en droit de l'immigration de 52 ans a vu son étoile monter au cours d'une séance chargée d'émotions. Il envisagerait maintenant undéfi possible contre le sénateur républicain Ted Cruz en 2024.

Immersion profonde dans la culture mexicaine

Gutierrez est né à San Antonio d'un père immigré mexicain et d'une mère du sud du Texas décédée alors qu'il était bébé. Son père s'est remarié avec une immigrée mexicaine, créant une famille qu'il a décrite comme un "Mexican Brady Bunch".

Il a été élevé du côté ouest de San Antonio dans une communauté d'immigrants de la classe ouvrière. Mais le travail de son père en tant que vendeur d'assurances a fourni à sa famille plus de luxe que la plupart, et il a fait ses études dans des écoles privées locales.

Gutierrez a fréquenté l'Université de droit St. Mary's et a commencé à pratiquer le droit en tant qu'avocat de la défense pénale. Il a été poussé en partie par une enfance qui comprenait une immersion profonde dans la culture mexicaine et de nombreux voyages pour rendre visite à la famille de son père dans la petite ville de General Zuazua près de Monterrey.

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Il est passé au droit de l'immigration et maintient une petite pratique axée sur les cas d'expulsion et d'asile.

Gutierrez a attrapé le virus de la politique alors qu'il travaillait sur la campagne de 2000 de son ami de longue date, le représentant Trey Martinez Fischer, qui dirige le House Democratic Caucus. L'année suivante, Gutierrez s'est présenté au conseil municipal de San Antonio, perdant par 136 voix lors d'un second tour.

"Je voulais essayer d'ajouter de la valeur et de changer certaines choses dans notre communauté", a-t-il déclaré.

Il s'est ensuite présenté sans succès au poste de commissaire du comté de Bexar en 2004 avant de remporter l'élection au conseil municipal de San Antonio en 2005. Il a fait campagne sur une plate-forme qui mettait l'accent sur le financement des services essentiels. "J'ai couru sur des ralentisseurs, des bordures et des trottoirs", a-t-il déclaré.

Il est devenu représentant de l'État en 2008, se présentant sans opposition pour succéder à Robert Puente, qui a pris sa retraite de l'Assemblée législative et dirige maintenant le service des eaux de San Antonio.

Gutierrez est resté à la Chambre jusqu'à ce qu'il se présente au Sénat, battant de justesse un républicain sortant dans un district qui s'étend du sud de San Antonio au parc national de Big Bend. Il a rapidement ébouriffé les plumes du Sénat, poursuivant l'État pour redécoupage,en partenariat avec la sénatrice démocrate de première année Sarah Eckhardtdans une bataille juridique qui a mené à unerefaire superficiellement le processusdurant cette séance.

Il a été réélu en 2022, battant un challenger républicain de près de 11 points de pourcentage et faisant de lui le sénateur qui représenterait Uvalde lorsque l'indicible se produirait.

24 mai 2022

Le matin du 24 mai 2022, Gutierrez a emmené ses enfants à l'école. Il a marché vers le nord sur l'Interstate 35 jusqu'à Austin, où il devait organiser une collecte de fonds politique ce soir-là dans un club privé à deux pâtés de maisons du Capitole.

Il était en train de déjeuner au centre-ville lorsqu'il a été informé de la fusillade. Gutierrez a appelé le directeur du département de la sécurité publique du Texas, Steven McCraw, qui a confirmé qu'un incident s'était produit et qu'un enfant était mort.

Cela faisait environ 90 minutes que le tireur était entré pour la première fois dans l'école.

"Dans mon esprit, j'ai supposé qu'il s'agissait d'une sorte de truc bizarre de violence domestique", a déclaré Gutierrez.

Il a continué à appeler la Texas Education Agency, le bureau du gouverneur Greg Abbott et à nouveau le DPS, alors que le nombre de morts continuait d'augmenter. Environ 90 minutes avant le début prévu de sa collecte de fonds, il s'est rendu sur les lieux, l'Austin Club, et a annulé la collecte de fonds.

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C'était une nuit chaude à Uvalde au moment où Gutierrez et un membre du personnel sont arrivés dans la ville de 15 200 habitants à environ 80 miles à l'est de San Antonio.

Ils sont d'abord passés devant le domicile du tireur, puis se sont dirigés vers un centre de réunification de fortune au centre civique de la ville.

Là, des familles de victimes s'étaient rassemblées sur la pelouse de la propriété, se séparant en petits groupes, certains blottis dans la prière.

Gutierrez a vu plusieurs personnes qu'il allait connaître de près l'année suivante. Il n'a pas trouvé le courage de les approcher.

"Vous ne pouvez pas simplement aller les voir et leur dire:" Je suis votre sénateur, que puis-je faire? "Cela ne me semblait tout simplement pas juste", a-t-il déclaré.

"Et j'avais peur", a-t-il ajouté. "Je ne sais pas. C'était le bordel."

Vers 22 heures, les cris ont commencé.

Les familles avaient donné des échantillons de leur ADN. Il était mis en correspondance avec les corps d'enfants de 9, 10 et 11 ans tellement mutilés par des balles qu'ils étaient non identifiables sauf par ces tests et ces vêtements.

«Toutes les 10 minutes, on disait à quelqu'un, et vous entendiez juste des gémissements comme vous n'en avez jamais entendu auparavant. Perte et douleur comme vous n'en avez jamais entendues. Je l'entends dans ma tête à ce jour », a-t-il déclaré.

La suite

Le vendredi après la fusillade, Gutierrez était près de Robb Elementary. Il écoutait une émission de radio du gouverneur Greg Abbott parlait lors d'une conférence de presse à travers la ville à Uvalde High School.

Gutierrez s'est mis en colère.

Il devenait de plus en plus clair que la réponse de la police à la fusillade était au mieux imparfaite et au pire coûtait des vies. Le public a commencé à apprendreles 77 minutes qui se sont écouléesentre l'arrivée de la police et le moment où le tireur a été tué.

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Du point de vue de Gutierrez, le gouverneur détournait les questions, essayant de concentrer le point de presse sur l'aide de l'État qui serait fournie aux victimes de la fusillade.

Gutierrez et son équipe ont parcouru quelques kilomètres à travers la ville jusqu'à l'école, où le sénateur a confronté Abbott, exigeant à la télévision en direct qu'il appelle leLégislature en sessionpour aborder la fusillade.

"J'étais juste furieux et je suis allé là-bas et je leur ai fait face", a-t-il déclaré.

Abbott n'a jamais convoqué de session spéciale. Mais au cours des jours suivants, le récit initial de la fusillade a continué à se défaire. Chaque jour semblait apporter avec lui une nouvelle information erronée qui devait être corrigée ; qu'un professeur a quittéune porte dérobée de l'école est restée ouverte, que la policea d'abord confronté le tireur à l'extérieur de l'école, cela police était en sous-armement et manquait d'équipementnécessaires pour percer les salles de classe.

"Cette chose n'était pas seulement une question d'échec", a-t-il déclaré. "Il s'agissait absolument de mensonges, d'obscurcissement des messages, de blâme et de pointage du doigt sur tout le monde sauf le ministère de la Sécurité publique."

Ce n'est que plusieurs jours plus tard que Gutierrez a eu le courage de parler aux familles des victimes, en s'approchant de Kimberly Rubio, la mère d'Alexandria "Lexi" Rubio, 10 ans, qui a été tuée à Robb Elementary.

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C'était une brève conversation, mais qui allait lier les deux. Au cours des semaines et des mois suivants, Gutierrez s'adressait à des dizaines d'habitants d'Uvalde dont les enfants avaient été tués ou blessés dans la fusillade.

Des familles comme les Rubios, les Matas et d'autres deviendront elles-mêmes des organisateurs, à la suggestion de Gutierrez, et deviendront des défenseurs infatigables des restrictions sur les armes à feu au Capitole.

Gutierrez a organisé des événements médiatiques quasi hebdomadaires pour que la presse se concentre sur les efforts législatifs visant à adopter de nouvelles restrictions sur les armes à feu.

Au cours de leurs visites répétées au Capitole, le bureau de Gutierrez est devenu un espace sûr pour les familles entre les audiences du comité,de longues heures passées à attendre pour témoigner.

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"Nous ne pourrions pas naviguer dans cet endroit sans lui", a déclaré Rubio. "Il devrait être un modèle pour tous les politiciens."

Jerry et Veronica Mata, les parents d'une autre victime, Tess Mata, l'ont qualifié de "bénédiction d'en haut".

"Il a été là pour toutes les familles", a déclaré Jerry Mata. "Si ce n'était pas pour lui, nous ne saurions pas où aller ni quoi faire."

Leurs efforts se sont cristallisés autour du projet de loi "augmenter l'âge"cela interdirait à toute personne de moins de 21 ans d'acheter un fusil d'assaut comme celui utilisé lors de la fusillade. Si cela avait été la loi avant la fusillade, cela aurait empêché le tireur de 18 ans d'obtenir légalement un AR-15 au Texas quelques jours après son anniversaire.

Le projet de loi de Gutierrez pour augmenter l'âge n'a jamais avancé au Sénat. À la Chambre, il a été rejeté par un comité, mais n'a jamais été appelé à la Chambre avant une échéance législative.

Gutierrez aurait une dernière chance de faire passer la loi.

Stonewalled au Sénat

Il était environ 20 heures. jeudi dernier au Capitole.

Gutierrez se tenait à son bureau dans la salle du Sénat. Il parlait à nouveau du moment où il avait regardé les images horribles de la scène de la fusillade de l'école élémentaire Robb.

Les vidéos, a-t-il dit, étaient contenues sur un lecteur de 2 téraoctets que DPS ne lui a donné qu'après avoir signé un accord de non-divulgation. Bien que certaines des images aient été publiées par le biais de fuites dans les médias et d'une vidéo de caméra de couloir diffusée par un comité d'enquête de la Chambre, les images qu'il a décrites n'ont jamais été vues par le public ou la plupart de ses collègues sénateurs.

"Vous n'avez jamais vu autant de sang de votre vie", leur a-t-il dit.

Le débat portait sur un projet de loi non controversé qui alignait les lois du Texas sur les armes à feu relatives aux achats de paille avec la loi fédérale. Les démocrates de la chambre ont tenté en vain d'ajouter au projet de loi d'autres restrictions sur les armes à feu – une loi sur le drapeau rouge et une période d'attente de 30 jours pour les moins de 21 ans.

Gutierrez était le dernier et essayait de joindre la loi «augmenter l'âge» au projet de loi.

"C'est probablement la dernière occasion que nous aurons de pouvoir faire quoi que ce soit dans ce bâtiment qui rendrait un peu plus difficile l'accès des gens à des armes militarisées ou à des armes de toutes sortes", a-t-il déclaré dans un discours émouvant au sol.

Au début de la séance,Gutierrez a annoncé une liste de lois Uvaldeflanqué de plusieurs membres de la famille des enfants tués dans la fusillade.

Il a proposé uneFonds d'aide aux victimes d'Uvalde, des lois sur le drapeau rouge, des restrictions sur les munitions et une loi qui aurait empêché le tireur de l'école élémentaire Robb d'obtenir légalement l'AR-15 qu'il a utilisé lors du massacre - le projet de loi "augmenter l'âge".

Aucun de ses projets de loi, même ceux qui n'étaient pas liés à la fusillade, n'ont été entendus par un comité, les privant de l'une des premières étapes de la procédure qu'un projet de loi doit franchir au Capitole avant de pouvoir devenir une loi.

Gutierrez a déclaré que le lieutenant-gouverneur Dan Patrick lui avait dit qu'il ne permettrait à aucune de ses restrictions sur les armes d'avancer. Le sénateur a déclaré qu'il était victime de représailles de la part d'un lieutenant-gouverneur qui détient une poigne de fer sur le Sénat.

Le bureau de Patrick n'a pas répondu directement aux questions envoyées par courrier électronique pour savoir si le lieutenant-gouverneur avait exercé des représailles contre Gutierrez pour sa liste de lois pro-contrôle des armes à feu ou sa rhétorique franche.

"Sén. Gutierrez sait que si les projets de loi n'ont pas les votes nécessaires, ils ne bougeront pas », a déclaré le porte-parole de Patrick, Steven Aranyi, dans un e-mail. « Les 31 sénateurs, qui déposent plus de 2 000 projets de loi à chaque session, le savent. Le lieutenant-gouverneur Patrick n'a jamais dit au sénateur Gutierrez qu'il ne permettrait pas à ses factures de bouger.

Martinez Fischer, le chef du House Democratic Caucus et un ami proche de Gutierrez, a déclaré qu'il avait subi des répercussions cette session.

"Il a abandonné sa carrière, il a abandonné sa réputation", a déclaré Martinez Fischer lors d'une conférence de presse après la fusillade au centre commercial Allen Premium Outlet.

Le consultant républicain de San Antonio, Luke Macias, a déclaré que Patrick avait créé un "environnement dans lequel les démocrates savent s'ils repoussent agressivement son programme conservateur, et s'ils essaient de faire passer agressivement un programme libéral au Sénat, cela aura des conséquences".

Sur le parquet du Sénat, Gutierrez a de nouveau essayé jeudi.

Comme avant, une objection procédurale l'a fait taire. Gutierrez a fait appel, mais a de nouveau été bloqué après que le sénateur républicain de Mineola, Bryan Hughes, ait demandé qu'il soit déposé. Huit démocrates se sont rangés du côté de Patrick.

Après le vote, un Gutierrez visiblement bouleversé s'est adressé au Sénat. Il tremblait en parlant, laissant tomber son iPhone à un moment donné.

"Je suis désolé pour vous de la façon dont je me suis comporté cette session", a-t-il déclaré. "Je suis en colère comme l'enfer. Et je vois ces enfants quand je me couche le soir. Je les vois le matin quand je me réveille.

"Je comprends ce que vous avez à gérer chez vous, et je comprends que vous devez vous présenter aux élections", a-t-il déclaré. "Et tu dois juste dire à ces gens d'aller en enfer et tu es là pour protéger les enfants. C'est tout ce qui compte."

Le projet de loi a été adopté à l'unanimité sans l'amendement de Gutierrez. Ensuite, les sénateurs ont félicité son auteur, la sénatrice républicaine de Houston Joan Huffman. Mais beaucoup sont allés et ont embrassé Gutierrez. Gutierrez a ensuite quitté la salle alors que le Sénat terminait ses travaux de la journée.

Le Sénat a ensuite ajourné en l'honneur des huit étudiants et deux enseignants tués lors de la fusillade du lycée de Santa Fe en 2018. C'était le cinquième anniversaire.

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Author: Ms. Lucile Johns

Last Updated: 15/06/2023

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